terre à construir

La terre crue pour la construction

D’où provient le matériau terre crue pour la construction ?

A la surface du sol, la terre est un matériau meuble qui provient de la dégradation de la roche située un peu plus en profondeur.

La matière située directement sous nos pieds, la première couche supportant les végétaux est appelée horizon A. Elle est composé d’un mélange de matière organique (humus, racine…) et minérale. La terre crue utilisée pour la construction est située sous cette première couche.

L’épaisseur de la terre crue utilisée pour construire peut varier de quelques centimètres à plusieurs dizaines de centimètres dans nos régions et même jusqu’à plusieurs mètres en climat tropical.

Les caractéristiques de la terre sont très variables car celles-ci proviennent du processus d’altération lié à l’histoire géologique d’un lieu, son climat, sa végétation et de sa topographie. La terre crue est donc un matériau d’une grande diversité.

Par exemple, le bassin de Rennes est composé d’un sol de schistes briovériens issus de roches sédimentaires, très altérées, ces schistes génèrent des sols argileux à la granulométrie fine, propices à la construction en terre. Tout fois, si la terre est généralement argilo-silteuse dans cette zone, chaque lieu d’extraction présente des caractéristiques particulières.

La terre est un matériau stable dans le temps. Le bois s’altère, le métal rouille, le ciment et la pierre sont attaqués chimiquement. La terre est différente c’est un matériau provenant de la « roche pourrie »¹, qui ne pourra pas s’altérer davantage, même le feu la renforce pour former de la terre cuite. Correctement protégée de l’eau, la durabilité de la terre est donc exceptionnelle.

La terre utilisée pour la construction est extraite puis employée telle quelle, sans transformation chimique, ni cuisson. Elle pourra donc à la fin de son cycle de vie être réutilisée pour un autre bâtiment ou retourner au sol dont elle provient.

La terre crue est donc le matériau le plus recyclable que vous pourrez trouver pour construire !


¹ ANGER, FONTAINE, et al. Bâtir en terre, du grain de sable à l’architecture. Paris: éditions Belin, 2009.

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