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l’argile : le liant de la terre crue!

La terre est un béton d’argile. C’est un matériau de construction composite fabriqué à partir de granulats (cailloux, sables, silts) agglomérés par un liant : l’argile.

Terre = Granulats + Argiles + Eau + Air
Granulats : cailloux, graviers, sables et silts. 20cm à 2μm de diamètre
Argiles : grains plats inférieurs à 2μm

La terre crue fait donc partie de la famille des bétons.


La taille et la proportion des grains varient beaucoup d’une zone géologique à l’autre. Le matériau terre est donc différent selon les endroits : variation de couleur, d’aspect, de la taille des grains…
L’argile, le liant de la terre crue !

L’argile enrobe et lie les granulats entre eux. En regardant de plus près, l’argile est constituée de grains plats et fins comme des feuillets.

A cette échelle nanométrique, l’eau agit comme une colle. C’est l’eau qui va faire tenir les feuillets d’argile entre eux grâce principalement à la force capillaire.
Comme deux feuilles de papiers collent entre elles quand on les mouillent, les feuillets d’argile collent entre eux grâce à la fine pellicule d’eau qui les recouvre.

La structure feuilletée des argiles et leurs petites tailles permettent à l’eau de former des ponts capillaires solides, car la force capillaire est d’autant plus forte que les feuillets sont petits et plats.

Une partie de l’eau contenue dans la terre s’évapore dès que la température augmente. La condensation capillaire s’effectue lorsque que la température diminue. Il existe entre les feuillets d’argile une quantité d’eau qui reste emprisonnée et ne s’évapore pas même à température ambiante.
Un mur en terre n’est donc jamais tout à fait sec, une quantité d’eau reste toujours emprisonnée entre les feuillets d’argiles. Même dans le désert les murs en terre contiennent encore suffisamment d’eau pour faire tenir l’argile.

Les illustrations de cet article proviennent du CRAterre-ENSAG et de l’ouvrage : ANGER, FONTAINE, et al. Bâtir en terre, du grain de sable à l’architecture. Paris: éditions Belin, 2009.

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